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15 de março de 2011
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Construção Portuária

Uma obra superlativa em alto mar

Projeto do Porto Ilha (RN) inclui a construção de uma ilha artificial oceânica a 14 milhas náuticas mar adentro com a utilização de uma infraestrutura marítima diferenciada

Um estudo divulgado pelo Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (IPEA), em maio, avalia que a modernização e expansão portuária devem receber investimentos da ordem de R$ 43 bilhões nos próximos 10 anos. Somente no período entre 2010 e 2013, as projeções apontam para o aporte de R$ 14 bilhões, montante quase três vezes superior aos R$ 5 bilhões aplicados no setor entre 2005 e 2008. Os esforços para a ampliação da capacidade de escoamento da produção nacional se estendem ao longo de toda a costa do país, com destaque para Suape (PE), Santos (SP), Porto Maravilha (RJ), Açu (RJ), Itajaí, Pecém (CE) e outros.

Entretanto, em meio a investimentos de grande porte como esses, um projeto bem menor ganha destaque devido à complexidade na execução das obras. Trata-se do Terminal Salineiro de Areia Branca (RN), ou simplesmente Porto Ilha, como ele é conhecido. Localizado a 14 milhas náuticas do município de Areia Branca, ele passa atualmente por uma ampliação, que inclui a implantação de mais um descarregador de barcaças sobre o novo cais. Com isso, o porto poderá receber navios de até 75 mil TPB (tonelada de porte bruto), a uma capacidade operacional de carregamento de 2,5 mil t/h, o que equivalente a quase o dobro das 1,5 mil t/h atuais de capacidade.

Além disso, um novo pátio em construção terá capacidade para armazenar 250 mil t de sal a granel. “Esse projeto visa aumentar a participação do Rio Grande do Norte no mercado interno e externo de sal, atendendo navios de cabotagem de maior capacidade e tornando nosso país mais competitivo, principalmente diante do sal importado do Chile”, diz Edno Lima, diretor de desenvolvimento de negócios, da Constremac, que compõe o consórcio construtor juntamente com a Carioca Christiani-Nielsen e a Queiroz Galvão, sob coordenação da Companhia Docas do Rio Grande do Norte (Codern).

Ilha artificial
Segundo ele, a obra tem características únicas devido a sua complexidade, à localização e às adversidades impostas pelas operações oceânicas. “Estamos realizando a ampliação do cais com o uso de estacas tubulares metálicas para a fundação e montando as jaquetas contraventadas com equipamentos de grande porte”, diz Edno. “Já a ilha artificial também está sendo ampliada, com a execução de quatro contenções de estacas-prancha cravadas no solo marítimo”, ele complementa.

Edno explica que a construção da nova ilha consiste basicamente na cravação de estacas-prancha em linha, numa extensão que atingirá mais de 16 mil m lineares. “Essas estacas formam uma dupla cortina contraventada que, depois de estruturadas e preenchidas com aterro hidráulico, dragado do solo marítimo e despejado no interior das células, formará uma plataforma aterrada para a nova área de estocagem.”